このエントリーをはてなブックマークに追加

奄美大島の「へんな植物」たち、ユワンツチトリモチ・ヘツカリンドウ

高橋 修の「山に生きる花・植物たち」
たしなみ 2018年11月29日

九州のはるか南方海上に浮かぶ奄美大島は、国内では手付かずの大自然が残る場所として知られる。そこに生きる植物たちを確認すると、常識を超える「へんな」ものがたくさん見ることができる。

 

晩秋の奄美大島に行ってきた。この時期の奄美大島は、まだ花がたくさん咲いているし、気温も暖かく体に優しいので、花を見るにはとてもいい時期と場所なのである。

奄美大島にはへんな植物が色々あって、その代表格が「ユワンツチトリモチ」だろう。奄美大島最高峰の湯湾岳で発見されたこの植物は、寄生植物なため葉緑素を持たず、植物全体がレンガ色をしていて、葉っぱも退化している。そのヘンテコな形と色は、初めて見た人の多くは恐らく、これを植物とは思わないで、赤いキノコか何かと思うだろう。

赤いキノコではなく、ユワンツチトリモチ

ユワンツチトリモチをアップで撮影、植物っぽさが見られない

遠目に見ると形はキノコのようだが、れっきとした植物である。そこに生えている木の根に寄生しているために、植物らしい姿を捨て去ってしまっているのだ。このため、エネルギーを貯めておく根茎と呼ばれる芋のようなものと、短い花茎に着いた鱗状の葉と、雌しべの先端部分であるレンガ色のラグビーボール形の雌しべの先端部分しかないシンプルさとなった。

あまりにシンプルに徹し過ぎたために、植物に見えなくなってしまったのだろう。繁殖方法も外見からは予想がつかない。

ユワンツチトリモチは奄美の山の中でひっそりと生えている。大きくなると落ち葉から頭を出すユワンツチトリモチも、小さいうちは落ち葉に隠れている。大きい個体の周りには大抵、小さい個体がある。

この小さいユワンツチトリモチを踏んでしまうと、枯れてしまって再び生えることはない。もし森でユワンツチトリモチを見かけても決して近寄ってはならない。なお 、寄生植物だから絶対に栽培することはできないし、奄美の山に生えている植物を採ったりすることは法律で規制されている。

もうひとつのへんな植物はヘツカリンドウ、九州の鹿児島県大隅半島辺塚(へつか)という場所で発見されたのが名前の由来だ。大隅半島のヘツカリンドウは花色が白色と緑色のものが多いが、奄美のヘツカリンドウは大型で花色も紫がかり、美しいものが多い。単なる地域差のようだが、まるで別種のようだ。

ヘツカリンドウの花は、蜜が花弁にあるへんな植物だ


ヘツカリンドウのへんなところが、花である。花をアップで見てみると、花弁に直径5mm程度の丸い模様がある。さらによく見てみると、なにやら水滴が付いている。実はこれはただの水滴ではなくて、花蜜なのである、多くの植物の花は、奥に蜜を隠しておくのだが、ヘツカリンドウは堂々と鼻蜜をさらしている。

スズメバチや大型のハナアブなどに花粉を媒介してもらうためだと思うが、まったく植物というのはいろいろなことをやってみるものである。

 

訪問中は奄美大島最高峰の湯湾岳にも登ってみた。車である程度の標高まで上がることができ、山歩きとしては軽いものなのだったものの、2018年の台風の影響で途中の林道が崩れている場所が多く、事前に確認の必要があった。

とても滑りやすかった湯湾岳の木道階段


あいにくの悪天だったものの、静かでいい山歩きだった。途中まで木道で木の階段が整備されているのだが、この木道、雨に濡れると恐ろしく滑りやすく、けっこう危険である。なんとか木道を抜け、お寺と神社の傍から山道に入る。

しばらく登っていくと、晩秋のこんな時期なのに屋久島純連が一輪だけ咲いていた。しばらくジャングルを歩くと、やはりジャングルに囲まれた湯湾岳の山頂に着いた。展望は全くない。
往路は滑らないように慎重に下った。雨降っていたためか静かな山歩きだった。

奄美大島最高峰の湯湾岳の山頂。ジャングルに囲まれて展望はない


※ユワンツチトリモチは、近年ヤクシマツチトリモチと同種であることがわかり、分類上ユワンツチトリモチとは言わず、正確には写真の種はヤクシマツチトリモチになります。

自然観察 日本の山
教えてくれた人

高橋 修

自然・植物写真家。子どものころに『アーサーランサム全集(ツバメ号とアマゾン号など)』(岩波書店)を読んで自然観察に興味を持つ。中学入学のお祝いにニコンの双眼鏡を買ってもらい、野鳥観察にのめりこむ。大学卒業後は山岳専門旅行会社、海専門旅行会社を経て、フリーカメラマンとして活動。山岳写真から、植物写真に目覚め、植物写真家の木原浩氏に師事。植物だけでなく、世界史・文化・お土産・おいしいものまで幅広い知識を持つ。

⇒高橋修さんのブログ『フィンデルン』

同じテーマの記事
節分に咲くのか? セツブンソウの不思議
節分の頃に咲くから「セツブンソウ」と名がついたというのは本当だろうか? 例えば埼玉県・秩父の自生地で咲くのは3月に入ってからで、節分はだいぶ過ぎている時期に思うのだが――。
スマートフォンでも撮れる! 美しい植物写真を残すための3つのコツ
登山中に美しい花に出会い、撮影してみたものの、どうもうまく撮れない。そんな人のために、今回はスマートフォンのカメラで花を美しく撮るためのコツを伝授する。
赤ではなく黄色に紅葉するヒトツバカエデ。心をつかんで離さない、ハート型の大型の葉
カエデの紅葉と聞けば、手のひらのように切れ込んだ形の葉が真っ赤に染まる姿を想像するはずだ。しかしカエデにもさまざまな種類がある。例えばヒトツバカエデの葉はハート型で、色は赤ではなく黄色に紅葉する。
仕方がないと言っていられない! 伊吹山の現在の姿から考える、シカの食害と鹿柵・駆除
イブキジャコウソウ、イブキトラノオなど「イブキ」を冠した植物がいくつもあるほど、高山植物の宝庫として知られている伊吹山。その伊吹山の植物たちが現在、危機的状況に見舞われているという。
記事一覧 ≫
最新の記事
記事一覧 ≫
こんにちは、ゲストさん
◆東京の天気予報[山域を変更]
明日

晴時々曇
明後日

晴時々曇
(日本気象協会提供:2019年2月15日 17時00分発表)
[ログイン]
ユーザ登録・ログインすることで、山頂天気予報を見たり、登山履歴を登録・整理・分析して、確認できます。
NEW 電池持ちが向上! カシオのスマートウォッチ
電池持ちが向上! カシオのスマートウォッチ カシオ「PROTREK Smart」の最新版が登場! 電池持ちを向上させるモードで2泊3日の登山にも対応。詳しくはこちら...
NEW 極寒の北横岳で厚手ダウンジャケットを試す
極寒の北横岳で厚手ダウンジャケットを試す 山岳ライター高橋庄太郎さんの「山MONO語り」。体感気温-20℃、ハードシェルを備えたダウンジャケットは果たして…。
NEW 特集スノーシュー 厳選エリアガイド
特集スノーシュー 厳選エリアガイド 雪原や林間を楽しむスノーシュー。「どこでできるの?」の疑問に答える、各地のスノーシューエリアと関連施設を紹介!
NEW 紅葉写真コンテスト結果発表!
紅葉写真コンテスト結果発表! 皆さんから投稿いただいた、紅葉写真コンテスト、いよいよ結果発表! 美しい秋の山の風景をご堪能あれ!
NEW 何度登っても魅力な秩父・奥武蔵の山
何度登っても魅力な秩父・奥武蔵の山 のどかな里山を囲むように山々が連なる、埼玉県南西部・秩父・奥武蔵の山々。冬から春は、とく魅力がタップリ!
梅の香りの漂う早春の山への誘い
梅の香りの漂う早春の山への誘い 寒空にほんのりと漂う梅の花の香りは、五感で春を感じさせてくれる。今こそ梅の香りの漂う山へ――
冬でも歩けるアルプス! 全国のアルプスファンへ
冬でも歩けるアルプス! 全国のアルプスファンへ 日本全国にはその数は50以上あるともいわれる「ご当地アルプス」。本場を彷彿とさせる!?
2019年に登るべき山、大集合!
2019年に登るべき山、大集合! 新元号が始まる2019年、今年はどんな山に登ろうかと計画している人――、標高の山、干支「猪」の山など大集合!
気軽に楽しめるけど、意外と手強い筑波山
気軽に楽しめるけど、意外と手強い筑波山 「東の筑波、西の富士」と称えられる茨城のシンボル、筑波山。春夏秋冬・東西南北、いつでも・どこからでも楽しめる山。
冬だ! 富士山の見える山へ行こう!
冬だ! 富士山の見える山へ行こう! 日本一の山・富士山は、空気の澄んだ冬はとくに美しい。西は和歌山から北は福島まで――、富士山の見える山を目指してみては?
冬季営業の山小屋をご紹介!
冬季営業の山小屋をご紹介! 冬季の山小屋営業情報をピックアップ! 冬山を楽しみたい登山者のみなさま、ぜひご利用ください!
雪山の学び場、八ヶ岳へ行こう!
雪山の学び場、八ヶ岳へ行こう! 初級者から上級者まで、バラエティに飛んだ雪山登山を楽しめる八ヶ岳。しっかり冬山装備を整えて、雪山の魅力を堪能してほしい。